El Comité Asesor de Inmigrantes habla del fomento de confianza con el SCPD y la salud mental juvenil

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SILER CITY — El Comité Asesor de la Comunidad Inmigrante de Siler City escuchó unas actualizaciones de sus subcomités y examinó cómo atender mejor las necesidades de salud mental de los jóvenes con las agencias que los atienden durante su reunión mensual el martes pasado.

Pocos subcomités lograron reunirse después de la reunión mensual de abril, pero el subcomité de Seguridad Pública y Policía —compuesto por las miembros Jisselle Perdomo, Danubio Vázquez Rodríguez y Shirley Villatoro— alcanzó un hito importante: sentarse con el Jefe de Policía de Siler City, Mike Wagner, y comenzar el proceso de planificación.

"Nos reunimos con el Jefe (Mike) Wagner y el teniente Jason Boyd en abril, y tuvimos una reunión muy productiva e informativa", dijo Perdomo al comité en general durante la reunión del martes pasado. "... Y de la presentación, la impresión que sacamos como comité es que se está haciendo mucho en términos de compromiso y la construcción de esa relación con la gente de Siler City, y estábamos contentas de ver eso y cómo ha habido un cambio notable de la administración pasada”.

El Comité Asesor de Inmigrantes tiene cinco subcomités: Comunicaciones y Liderazgo, Negocios y Espíritu Emprendedor, Parques & Recreación y Salud Mental Juvenil, Seguridad Pública y Policía, y Vivienda y Transporte Público. Cada uno de ellos cuenta con un máximo de tres miembros del comité, además de un empleado municipal especializado en ese tema.

Todos los temas de los subcomités se derivan del plan municipal de Construyendo Comunidades Integradas (BIC), que contiene 44 acciones. Un grupo de líderes comunitarios lo finalizaron a principios de 2019 para solucionar las necesidades de los residentes inmigrantes a base de la información recopilada durante un proyecto de planificación comunitaria de dos a tres años. Los residentes pueden verlo aquí.

Según Wagner, que asistió a la reunión, el Departamento de Policía de Siler City (el SCPD) ha cumplido desde entonces la mayoría de los objetivos de seguridad pública y policía del plan BIC. Wagner se unió por primera vez al SCPD en junio de 2019, unos cuatro meses después de que se redactó el plan BIC que la Junta de Comisionados de Siler City encargó al comité que encabezara.

"Si repasas esos objetivos iniciales —y yo me incorporé al final de ese proyecto en 2019—, lo bueno es que, basándonos en los puntos de la agenda y los objetivos, hemos cumplido todos los objetivos, salvo el de la clasificación en cuanto a las paradas", dijo Wagner al comité. "Y como expliqué al grupo, eso es algo difícil de hacer a medida que nuestra población hispana crece … puede ser muy distorsionada en el papel y no refleja realmente las interacciones que estamos teniendo".

La segunda estrategia del BIC, diseñada para fomentar la confianza y la comunicación entre los residentes inmigrantes y la policía, recomienda que el SCPD “difundir trimestralmente y a través del sitio web del departamento de policía información sobre detenciones en controles de tránsito y detenciones para cacheos según la raza, etnicidad y género de los detenidos”.

"Así que creo que sería una gran idea y nos encantaría ayudar a facilitar eso de cualquier manera que podamos", agregó Wagner, "así que esperamos esa oportunidad porque como Jisselle mencionó, sé que dentro y fuera del departamento de policía, estoy escuchando de la comunidad que estamos haciendo las cosas de manera muy diferente, estamos construyendo puentes con todos los grupos en Siler City”.

Otros objetivos incluyen otorgar a los agentes bilingües un aumento salarial del 5%, implementar un plan de comunicaciones bilingües para responder a emergencias y desastres en Siler City, participar en la Fiesta Anual de la Herencia Hispana y en la Feria de Recursos Legales en la primavera del Vínculo Hispano, estudiar la adopción del programa FaithAction ID y hacer que el SCPD participe en un entrenamiento sobre prejuicios implícitos, algo que completaron el diciembre pasado.

Los comisionados de Siler City aprobaron un aumento salarial del 5% para todos sus empleados bilingües el pasado mes de junio. Asimismo, la directora ejecutiva del Vínculo, Ilana Dubester, dijo a los miembros del comité en una reunión anterior que se había programado un evento de inscripción de FaithAction ID para abril de 2020 antes de que COVID-19 les obligara a cancelarlo.

El programa, sin embargo, "está listo para llevar a cabo", dijo a los miembros en enero, tan pronto como la comunidad pueda reunirse de nuevo en grupos grandes, y Perdomo dijo que su subcomité acababa de iniciar conversaciones con el SCPD para realizarlo.

Durante la reunión, Perdomo también propuso que el comité considerara si el gobierno municipal debería realizar una evaluación actualizada de las necesidades de la comunidad inmigrante para estudiar su relación actual con las fuerzas del orden locales.

"[La evaluación del BIC] se hizo hace unos cuatro años", dijo. "Sé que durante estos cuatro años, el Departamento de Policía de Siler City ha hecho mucho, así que me gustaría ver lo que la comunidad piensa ahora y ... los cambios que les gustaría ver implementados porque siempre hay margen de mejora, y como el subcomité ... también estamos abiertos a ayudar de cualquier manera que podamos para seguir construyendo la confianza entre la policía y la gente de Siler City."

La salud mental juvenil

En la segunda mitad de su reunión, el comité invitó a varios representantes de organizaciones locales que trabajan con jóvenes para facilitar un conversación sobre la salud mental juvenil, una de las ocho prioridades del plan BIC. Entre las organizaciones participantes se encontraban Renaissance Wellness Services, Communities In Schools of Chatham County y el Departamento de Salud Pública del Condado de Chatham.

Sin embargo, el protagonista de la conversación fue Nikolai Luján, un estudiante de 12 años de la secundaria Chatham Middle School e hijo de la presidenta del comité, Hannia Benitez.

Hablando en nombre de sus compañeros y de él mismo, dijo al comité que la mayoría de los problemas de salud mental que ve en su escuela provienen de traumas relacionados con la familia —como "la pérdida mental" o "padres separados"— y el acoso, ya sea "sin razón", o por motivos de raza, sexualidad y creencias.

"Hay mucho acoso entre los jóvenes", dijo. "... Hay mucha violencia entre los jóvenes, y eso se remonta a la salud mental. Debido a toda esta violencia, hay muchas cosas que circulan por las mentes de los estudiantes de 6º a 12º grado, por lo que hacen cosas tontas para distraerse, como vapear, fumar y a veces incluso beber alcohol. Y hacen daño a los amigos o a la familia para tratar de distraerse, y hacerse daño a sí mismos".

Lo que agrava el problema, añadió Luján, es la reticencia de los jóvenes a hablar con los adultos sobre los problemas de salud mental o las situaciones que los provocan.

"Simplemente, quieren mantener sus problemas ocultos entre sus amigos", dijo. "Realmente no quieren que se extiendan a más adultos y padres. A veces no quieren que se extiendan a través de toda la escuela porque no quieren que la gente actúe de manera diferente a su alrededor”.

Más allá de eso, dijo, algunos guardan silencio para encubrir su participación en el "inicio" de una situación; otros se sienten intimidados por los maestros y los padres y se preocupan de sufrir represalias por admitir un problema.

"A veces no son ellos los que inician los conflictos, sino que tienen miedo de que el acosador vuelva", dijo Luján. "Porque la gente se burla de ti si cree que eres débil".

Al navegar por sus propios desafíos, Luján dijo que personalmente no se sentía cómodo compartiendo sus sentimientos y mantuvo sus luchas ocultas tanto tiempo como pudo antes de finalmente abrirse, lo cual, recordó, le ayudó mucho.

"Y también, por lo general, como varón, los problemas que enfrenté me hicieron sentir débil y menos masculino, y, ya sabes, más blando", dijo. "Pero al mismo tiempo, también me hizo tener un temperamento más rápido, y como que quería que todo el mundo se apartara de mí".

Para abordar estos problemas, Luján sugirió que las escuelas lleven a cabo una hoja de "registro" semanal, digital o en papel, para pedir a los estudiantes que compartan con los consejeros escolares o con sus maestros diarios cómo les va.

"Porque si los maestros saben lo que está pasando en ese momento, eso les ayudará realmente a entender cómo afrontar esa situación, y a tratar de ayudarla", dijo.

Tras el discurso de Luján, varias agencias compartieron también otros retos con los que se han encontrado. Communities In Schools of Chatham County, representada en la reunión por el director ejecutivo Tych Cowdin, observó que muchos de sus jóvenes luchan con la falta de tecnología en casa, la incapacidad de conectarse en persona con los terapeutas y la frecuente rotación de éstos.

"Así que puedes tener una buena relación con un individuo —digamos, John, en este caso— y John encuentra otro trabajo y se muda fuera de la comunidad", dijo Cowdin. "Y entonces, esa confianza y esa relación que has construido con ese individuo se pierde, y ese joven vuelve a dudar quizás de poner su confianza en otro adulto con el que estaría hablando".

En cuanto a las soluciones, Cowdin sugirió crear una red de personal escolar capacitado para responder eficazmente a las crisis de salud mental, a lo que Benítez también recomendó ofrecer una formación similar a los jóvenes, ya que a menudo confían en sus amigos para ayudarles a superar sus desafíos.

Al hablar del papel del SCPD en las situaciones que suelen derivarse de las luchas de salud mental entre los jóvenes, Wagner, por su parte, fue un paso más allá: hacer hincapié en la prevención por encima del tratamiento.

"Enseño a mis agentes técnicas de desescalada", dijo Wagner. "Les enseño, a través de la formación policial justa e imparcial, que todos tenemos prejuicios humanos, que son naturales; que ocurren. ¿Por qué no estamos dando a nuestros jóvenes algo de ese mismo tipo de habilidades para tomar decisiones en caso de conflicto? Para que puedan comunicarse eficazmente, en lugar de dejar que se embotellen, que se lleven a lo más profundo y que luego recurran a la drogadicción u otros problemas para resolverlos".

El Comité Asesor de Inmigrantes se reunirá de nuevo el martes, 14 de junio a las 6 p.m. en Zoom en bit.ly/3JfKave.

Se puede contactar con la reportera Victoria Johnson en victoria@chathamnr.com.

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