¿Cuál es la situación de las elecciones y la redistribución de distritos electorales para 2022?

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PITTSBORO — Diez candidatos se presentaron para cargos representando a Chatham en la Junta de Elecciones del Condado de Chatham antes de que la Corte Suprema de Carolina del Norte detuviera la presentación y retrasara la elección primaria hasta mayo. 

Esta decisión, tomada el 8 de diciembre, tenía que ver con algunas demandas de gerrymandering, una estrategia política en la que los encargados de crear nuevos mapas electorales los manipula en su propio beneficio para ganar más votos para sus partidos políticos.

Las inscripciones de candidatos para las primarias de marzo de 2022 estaban programadas originalmente para comenzar al mediodía del lunes 6 de diciembre y terminar al mediodía del viernes 17 de diciembre. Sin embargo, esas inscripciones se detuvieron el 8 de diciembre para todos los candidatos —no sólo para las primarias que utilizan los distritos en disputa— debido a los litigios en curso acerca de los nuevos mapas votantes del estado.

Ahora, las elecciones primarias del estado podrían retrasarse nuevamente, esta vez hasta el 7 de junio. La Asamblea General aprobó una propuesta el miércoles que ahora está en manos del gobernador. Los republicanos del Senado encabezaron la propuesta, informó el lunes el Raleigh News & Observer. Si se hace ley, esta propuesta daría a la legislatura estatal de mayoría republicana más tiempo para rediseñar los mapas de los distritos políticos del estado si la Corte Suprema de Carolina del Norte los declara inconstitucionales. 

Muchos demócratas del estado, incluido el gobernador Roy Cooper, criticaron la propuesta, y el miércoles los legisladores demócratas votaron en su contra. Aunque Cooper criticó la propuesta, no ha dicho explícitamente que la vetará.

El 11 de enero, tres jueces de un tribunal superior de Carolina del Norte se negaron a anular los mapas para el Congreso y la Asamblea General promulgados por la legislatura controlada por los republicanos en noviembre. Esa misma noche, la Junta de Elecciones de Carolina del Norte dijo que la presentación de candidatos para las elecciones primarias de 2022 y las elecciones municipales se reabriría a las 8 a.m. del 24 de febrero y terminaría al mediodía del 4 de marzo. 

Estas elecciones municipales, originalmente previstas para noviembre de 2021, se retrasaron debido a la incorporación de los resultados atrasados del censo.

Pero tras el anuncio de la junta estatal, la Corte Suprema del estado anunció el viernes pasado que escucharía los argumentos de los abogados en el litigio pendiente de redistribución de distritos en una audiencia virtual el 2 de febrero. Esta fecha da poco tiempo a la Corte Suprema para tomar una decisión y mantener las primarias del 17 de mayo, ya atrasadas, en el calendario. (Las primarias para las elecciones de noviembre suelen celebrarse en marzo).

El senador Ralph Hise, uno de los principales republicanos, dijo el lunes que el calendario actual "es un plazo extremadamente corto que causará confusión y caos innecesarios", informó el N&O.

Los mapas de los distritos tendrían que estar finalizados el 18 de febrero para garantizar una "preparación ordenada" de las primarias del 17 de mayo, dijo previamente la junta estatal de elecciones a las cortes. El retraso de la fecha inicial de las primarias, añadió la junta, podría perjudicar la capacidad de celebrar una segunda vuelta de las elecciones antes de noviembre. 

Si la Corte Suprema del estado anula los nuevos mapas después de la audiencia del 2 de febrero, la ley estatal dice que la Asamblea General debe recibir al menos dos semanas para remediar los mapas antes de que la corte pueda imponer otro plan.

Los legisladores republicanos quieren asegurarse de que tienen más tiempo para redibujar los mapas si se les ordena; el gobernador demócrata Roy Cooper tendría que firmar una propuesta para cambiar el calendario de las primarias. 

Los demócratas del estado criticaron los esfuerzos de los republicanos para retrasar las primarias, informó el N&O. Dicen que la medida parece presionar a la Corte Suprema para que permita a los legisladores redibujar el mapa ellos mismos si los mapas se anulan, en lugar de que la corte contrate a un experto externo para hacerlo.

En Chatham, la directora de la Junta de Elecciones, Pandora Paschal, confirmó haber oído hablar del posible segundo retraso de las primarias, pero dijo: "Seguimos adelante con los preparativos para llevar a cabo las elecciones primarias según lo previsto el 17 de mayo de 2022, hasta que se nos diga lo contrario".

Acusaciones de gerrymandering

El periodo de inscripciones de candidatos para 2022 se metió en problemas desde el principio.

Antes de la orden que detuvo las inscripciones y retrasó la elección, llegó otra orden para frenar temporalmente la presentación para la Cámara de los Estados Unidos, el Senado de Carolina del Norte y la Cámara de Representantes de Carolina del Norte el 6 de diciembre, poco antes de que se iniciaran las inscripciones. Se revocó esa orden esa misma noche, permitiendo la presentación de solicitudes durante otros dos días antes de que las primarias se retrasaran hasta mayo debido a las demandas por gerrymandering.

Todos los nuevos mapas darían a los republicanos una ventaja considerable en las futuras elecciones, incluso si los dos partidos se reparten el voto estatal al 50%, según los análisis políticos externos. Se espera que el nuevo mapa del Congreso dé a los republicanos una ventaja de 10-4 u 11-3 en 2022. Los demandantes han alegado que los mapas contienen una manipulación partidista ilegal y diluyen el poder de voto de los residentes negros en muchos distritos.

Los legisladores republicanos dijeron que el proceso para crear los nuevos mapas fue transparente y justo. Los jueces escribieron por unanimidad el 11 de enero que las pruebas presentadas en un juicio la semana anterior mostraban que las delimitaciones de los distritos "son el resultado de una redistribución partidista intencionada y republicana", pero que esa manipulación partidista no es inconstitucional.

"Los derechos de voto y la representación justa perdieron una batalla hoy en una decisión judicial ciertamente predecible, pero la lucha continúa y no debemos desanimarnos", tuiteó la senadora Natalie Murdock, representante titular de Chatham en 2022 bajo los nuevos mapas, después de la decisión del tribunal el 11 de enero. "Quiero dar las gracias a los que litigan del lado de la justicia mientras los mapas ahora se dirigen a la Corte Suprema de Carolina del Norte".

Muchos defensores y demócratas del estado han instado a que se tracen nuevos límites de distrito más justos.

El gobernador demócrata Roy Cooper dijo anteriormente que la orden judicial del 8 de diciembre "restablece la fe en el estado de derecho".

"...es necesario que la Corte se pronuncie sobre la constitucionalidad de estos distritos injustos antes de las próximas elecciones", dijo.

El representante Robert Reives II, representante demócrata de Chatham en la Cámara de Representantes de Carolina del Norte, dijo en un comunicado reciente que los residentes de Carolina del Norte merecen mapas justos y que los distritos aprobados por la legislatura el mes pasado "se consideraban en general como los más manipulados del país".

"Aprecio la atenta consideración del panel de tres jueces de la semana pasada y de los jueces de apelación de nuestro estado", dijo entonces. "Mi esperanza es que este proceso nos lleve a mejores mapas y a una mejor oportunidad para que los votantes participen en el proceso democrático".

El tribunal superior que presidió la decisión del 11 de enero tenía una mayoría republicana de 2-1, y su fallo se basó en gran medida en un fallo de 5-4 de la Corte Suprema de los Estados Unidos en 2019, informó el N&O, cuando la mayoría conservadora de ese tribunal llegó a una conclusión similar. La Corte Suprema de Carolina del Norte, que escuchará la apelación el 2 de febrero, tiene una mayoría demócrata de 4-3.

En Chatham, seis candidatos demócratas se presentaron para los concursos locales en el primer día de inscripciones, y cuatro candidatos se presentaron el segundo y tercer día. Los candidatos en las carreras estatales que representan Chatham se presentaron fuera del condado.

Hemos aquí una lista de los candidatos que se presentaron antes de que terminara el período, o que anunció sus campañas previstas:

Elecciones estatales

Senado del Estado 20: La representante Valerie Foushee actualmente representa a la gente de Chatham en el Senado del Estado. Tras la redistribución de los distritos, sin embargo, la senadora Natalie Murdock es la titular de Chatham en el Senado estatal para las elecciones de 2022. Ella se presentó para el cargo el 8 de diciembre.

Distrito 54 de la Cámara de Representantes: Actualmente ocupado por el representante Robert Reives II (un demócrata), que busca la reelección nuevamente. Hasta ahora, el ex-comisionado del condado de Chatham, el republicano Walter Petty, también ha anunciado una campaña, pero no presentó.

Reives se presentó para el cargo el 8 de diciembre.

"Estoy orgulloso de presentarme para la reelección para continuar sirviendo a la gente en el Distrito 54 de la Cámara. Me he sentido humilde por la oportunidad de representar a mis amigos y vecinos en Raleigh, y espero continuar ese servicio", dijo en un comunicado. "El Condado de Chatham es mi hogar, y entiendo los temas que las familias están discutiendo en la mesa porque mi familia hace lo mismo. Quiero servir para otro mandato para asegurar que estamos creando la mejor comunidad y el mejor estado para nuestros hijos”.

Juez Asociado de la Corte Suprema de Carolina del Norte, escaño 03: La demócrata Lucy Inman y el republicano Richard Dietz ambos se presentaron el 6 de diciembre.

Juez Asociado de la Corte Suprema, escaño 05: Los republicanos April Wood y Trey Allen presentaron para el escaño el 6 de diciembre; también lo hizo el demócrata Sam Ervin IV.

Juez de la Corte de Apelaciones de Carolina del Norte, escaños 08, 09, 10 y 11: La republicana Julee Tate Flood presentó para el escaño 08 el 6 de diciembre. Las republicanas Beth Freshwater Smith y Donna Stroud se presentaron para el escaño 09 el 6 de diciembre.

La demócrata Gale Murray Adams y el republicano John Tyson también se presentaron para el escaño 10 el 6 de diciembre; el demócrata Darren Jackson y el republicano Michael Stading presentaron su candidatura para el escaño 11 ese mismo día.

Juez del Tribunal Superior de Distrito 15B, escaños 01 y 02: La demócrata Alyson Grine se presentó para el escaño 01 el miércoles, y el demócrata Allen Baddour se presentó para el escaño 02 el martes.

Juez del Tribunal de Distrito 15B, escaño 01: Nadie se presentó para este cargo durante el breve período de inscripción.

Fiscal del Distrito 18: La demócrata Kayley Taber se presentó el 7 de diciembre.

Elecciones locales

Junta de Comisionados del Condado de Chatham, Dist. 3: Actualmente ocupado por la comisionada demócrata Diana Hales, que no busca la reelección. El demócrata Lewis Hendricks se presentó para el cargo el 6 de diciembre.

Junta de Comisionados del Condado de Chatham, Dist. 4: Actualmente ocupado por el comisionado demócrata Jim Crawford, que se retiró de la junta por su salud a partir del 31 de diciembre. El 6 de diciembre, dos candidatos demócratas se presentaron para el cargo: Albert Reddick y Katie Kenlan.

El 7 de diciembre, el demócrata Travis Patterson también se presentó para el cargo.

Junta de Comisionados del Condado de Chatham, Dist. 5: Actualmente ocupado por el comisionado demócrata Franklin Gómez Flores, que se presentó el 6 de diciembre.

Secretario del Tribunal Superior en el Condado de Chatham: La demócrata titular Dana Hackney se presentó el 6 de diciembre.

El Alguacil del Condado de Chatham: Actualmente ocupado por el demócrata Mike Roberson, que se presentó para el cargo el 6 de diciembre. Marcus Globuschutz, un oficial de libertad condicional para el Departamento de Seguridad Pública de Carolina del Norte, ha anunciado su intención de presentarse para la carrera. Él es un republicano registrado.

Junta de Educación, Dist. 3: Actualmente ocupada por la vicepresidenta Del Turner, que se presentó el 7 de diciembre. Ella no estará en la boleta en la primaria, ya que la carrera de la Junta de Educación es no partidista.

Junta de Educación, Dist. 4: Actualmente ocupada por la miembro de la junta Jane Allen Wilson, que se presentó para el cargo el 8 de diciembre y tampoco aparecerá en la boleta de la elección primaria.

Junta de Educación, Dist. 5: Actualmente ocupado por el Presidente Gary Leonard.

Elecciones municipales atrasadas

Concejo Municipal de Cary: Ken George y Ed Yerha presentaron sus candidaturas el 6 de diciembre.

Las inscripciones de candidatos atrasadas de Siler City

La presentación estaba programada para el 3 de enero de 2022 hasta el 7 de enero de 2022, pero ahora está programada para tener lugar el 24 de febrero al 4 de marzo.

Alcalde de Siler City: El comisionado de Siler City, Chip Price, anunció el 6 de diciembre que se presentaría como candidato a alcalde en las elecciones municipales de Siler City en marzo.

Comisionado del pueblo de Siler City: Price ha servido como comisionado (sin distrito electoral asignado) durante 10 años. Si ganara su candidatura a la alcaldía, el puesto quedaría libre.

Comisionado del pueblo de Siler City, Dist. 1: El Comisionado Tony Siler anunció que no buscaría la reelección este año, lo que significa que el escaño del Dist. 1 estará abierto.

Comisionado del pueblo de Siler City, Dist. 5: Lewis Fadely ocupa el escaño.

Puede ver los mapas estatales más actualizados y ver en qué distritos reside al visitar el enlace ncleg.gov/Redistricting.

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