Probablemente no cambiarán los impuestos ni tarifas de servicios públicos de Siler City en el 2022

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SILER CITY — El presupuesto recomendado de Siler City para el año fiscal 2022 propone mantener los impuestos y los servicios públicos a sus tarifas actuales a la vez que aumenta el gasto del pueblo por un 12%.

Según la propuesta, los gastos totales aumentarían desde aproximadamente $15.74 millones en el presupuesto actual del pueblo a más de $17.67 millones para el año fiscal 2022. Una gran parte de la diferencia financiaría los salarios del nuevo personal del pueblo, así como los aumentos para los miembros actuales del personal.

Los números reflejan una posición económica más estable de lo que anticiparon los líderes del pueblo, según su administrador, Roy Lynch. Durante la pandemia, el gobierno federal impuso algunas moratorias sobre el cobro de tarifas de servicios públicos y mandó cerrar temporalmente la mayoría de las empresas. Por lo tanto, él y la junta de comisionados se prepararon para la posibilidad de un déficit abrumador. Pero a medida que el país emergió de los peores meses de la pandemia, la situación financiera de Siler City fue más saludable de lo que algunos predijeron.

“Los ingresos por agua y alcantarillado han demostrado ser resistentes durante el último año, incluso con todas las reducciones anticipadas debido al cierre de algunos de los negocios y restaurantes locales”, dijo Lynch durante una presentación en la reunión regular de la junta el lunes. “Esto es evidente a través del desempeño real y las proyecciones para el fin de año. Una vez que se levantaron los mandatos sobre las desconexiones y los cargos por pagos atrasados, vimos un aumento en los pagos, lo que llevó nuestros ingresos a volver a caber con el año anterior”.

Este balance de fin de año permitirá a Siler City continuar con los objetivos de desarrollo y expansión que estaban estancados por la pandemia.

“Las metas y los objetivos del año fiscal ’22 son indistinguibles del año pasado”, dijo Lynch, “con solo unos pocos cambios menores”. Incluyen financiar la “integración de tecnología mejorada” en las operaciones del pueblo, financiar "aumentos para el desarrollo profesional y la capacitación continua” y reconocer el “desempeño y servicio de los empleados”.

De los 12 nuevos puestos solicitados por los departamentos del pueblo, ocho se incluyen en el presupuesto recomendado. La mitad iría al departamento de policía (tres policías y un técnico), que por sí solo recibe más de $813.000.

Los otros cuatro puestos incluyen un trabajador de mantenimiento de calles, un operador de planta de tratamiento de agua, un trabajador de mantenimiento de servicios públicos de alcantarillado y un empleado de Planificador I en el departamento de planificación.

En su versión actual, el presupuesto no incluye asignaciones para organizaciones sin fines de lucro, pero Lynch sugirió que la junta puede usar fondos de subvenciones federales del Plan de Rescate Estadounidense (ARP por sus siglas en inglés) para subsidiar tales organizaciones. El pueblo espera recibir $2.41 millones en fondos del plan federal, pero el personal del pueblo  y los comisionados aún no han discutido un plan de gastos potenciales.

“Revisaremos las pautas de los fondos del ARP una vez que se reciban”, dijo Lynch, “y traeremos estas solicitudes a la junta”.

Muchos pueblos como Pittsboro siguen una estructura presupuestaria tradicional que divide los ingresos y gastos entre un fondo general y un fondo empresarial. A diferencia de ellos, Siler City organiza el dinero entre cuatro fondos. Además de los fondos generales y empresariales (o de alcantarillado), el pueblo tiene un fondo Powell Bill y un fondo de la Agencia de Matrículas de Placas. Un desglose completo de los gastos proyectados dentro de cada fondo está disponible en el sitio web de Town of Siler City, silercity.org.

“Este presupuesto se preparó en tiempos sin precedentes debido a la pandemia mundial”, dijo Lynch. “Seguimos trabajando para lograr la recuperación y hemos visto resultados positivos. Todavía somos conscientes de los efectos relacionados con el COVID-19 y las incertidumbres ... pero somos optimistas sobre el próximo año”.

La junta de comisionados organizará una audiencia pública para el presupuesto recomendado el 21 de junio, después de lo cual votarán para adoptarlo o enviarlo de vuelta al personal para su revisión. El nuevo año fiscal comienza el 1 de julio.

Traducido por Victoria Johnson y Patsy Monetinos.

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