Pittsboro impone mandato de mascarillas

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PITTSBORO — Pittsboro ha reiniciado  un mandato de mascarillas para recintos cerrados, una decisión que refleja acciones similares de otros municipios y condados de Carolina del Norte.

La restricción comenzó a las 5 p.m. el viernes pasado y se aplica solo dentro de los límites del pueblo. El Condado de Chatham y sus otros municipios no han introducido requisitos de mascarillas desde que el mandato estatal se retiró en julio.

La decisión de Pittsboro se da en respuesta a la creciente proliferación de la variante Delta del COVID-19, que ha devastado Carolina del Norte en los últimos meses, según el alcalde Jim Nass.

"El virus está surgiendo a través de nuestra comunidad y las comunidades vecinas, y es nuestra responsabilidad tomar las medidas adecuadas para proteger la salud y la seguridad públicas", dijo en un comunicado de prensa el viernes. "Usar una mascarilla es un paso simple que todos podemos tomar para proteger la salud de nuestros seres queridos, especialmente los niños que no tienen la edad suficiente para recibir la vacuna".

Muchas de las comunidades que rodean a Chatham promulgaron anteriormente mandatos de mascarillas para interiores. Los condados de Orange y Durham fueron los primeros en requerir mascarillas el mes pasado, y el condado de Wake pronto siguió su ejemplo. Varias ciudades y municipios han agregado sus propios mandatos de mascarillas, incluidos Chapel Hill, Durham, Raleigh, Cary, Garner y Zebulon.

El requisito sigue las recomendaciones federales, señaló Nass.

“Pittsboro se alinea con la guía de los CDC, que recomienda que todas las personas en áreas designadas con propagación sustancial usen una mascarilla en entornos públicos cerrados, incluso aquellas personas que están completamente vacunadas”, dijo. "Las mascarillas han demostrado ser eficaces para detener la propagación viral y, por lo tanto, mantener bajas las tasas de infección".

Mientras el gobierno del condado se ha abstenido hasta ahora de exigir mascarillas, sus funcionarios de salud pública aconsejan a los residentes de Chatham que lleven mascarillas en entornos públicos.

“Los datos pueden ser abrumadores, pero lo que es importante entender es que hay casi tantos casos de COVID-19 hoy como en cualquier momento de la pandemia”, dijo el director del Departamento de Salud Pública de Chatham, Mike Zelek, en un comunicado de prensa el mes pasado. “Los hospitales se están llenando, principalmente de los que no están vacunados. Los casos no están contenidos en ningún entorno o vecindario, pero el 90% se encuentran entre los no vacunados. La respuesta a este problema es clara: póngase la vacuna y una mascarilla”.

La posibilidad de requerir el enmascaramiento en Pittsboro apareció por primera vez en una reunión de la junta de comisionados hace dos semanas. La alcaldesa provisional Pamela Baldwin, que preside la junta en ausencia de Nass, indicó que ella y el alcalde estaban a favor de reintroducir un mandato.

Según los términos del estado de emergencia en curso de Carolina del Norte, los alcaldes tienen el poder ejecutivo para imponer mandatos de mascarillas. Sin embargo, la mayoría de los comisionados de Pittsboro dijeron que favorecen un enfoque más suave.

"No estoy a favor de esto", dijo el comisionado Jay Farrell. “Creo que los ciudadanos de Pittsboro pueden tomar sus propias decisiones. Si quieren usar una mascarilla, está bien. Si no lo hacen, si están vacunados o no, siento que (imponer un mandato) está ejerciendo demasiada presión sobre nuestros ciudadanos. Eso es prácticamente todo lo que tengo que decir al respecto, pero no estoy a favor”.

El comisionado Michael Fiocco también "no llegó a apoyar un mandato".

“Pero me gustaría animar a todos a hacer lo correcto por usted y por sus compañeros de Pittsboro”, dijo.

Además de Baldwin, el comisionado John Bonitz ofreció el único apoyo ferviente de un mandato de mascarillas.

"También estoy a favor de la idea de una regla para exigir mascarillas dentro de los establecimientos minoristas en Pittsboro", dijo. "... Está claro que la variante Delta es más contagiosa o virulenta y la evidencia de eso es bastante clara".

El mandato permanecerá vigente sin vencimiento, pero Nass dijo que espera que las circunstancias le permitan aflojar la restricción pronto.

"Esperamos poder rescindir esta orden obligatoria de mascarillas lo antes posible", dijo, "y pedir que todos nuestros ciudadanos se unan para mantener seguros a nuestros niños y ciudadanos en mayor riesgo".

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