N.C. Arts Incubator presenta obras de artista de Durham en honor al Mes de la Herencia Hispana

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SILER CITY — En honor al Mes de la Herencia Hispana, el N.C. Arts Incubator de Siler City acaba de presentar una nueva exhibición invitada: la "Latinx Visual Resiliency Series" del artista Antonio Alanís.

La exhibición gratuita forma parte de las varias celebraciones del Mes de la Herencia Hispana del Vínculo Hispano, que también incluyen una rifa de ocho premios y una campaña en sus redes sociales durante todo el mes. La exhibición se abrió por primera vez el 11 de septiembre durante la Feria de Salud COVID-19 del Vínculo y saldrá del Incubator el 15 de octubre, último día del Mes de la Herencia Hispana.

Alanís nació en Durango, México, y creció en Durham. Allí, trabaja como Gerente de Desarrollo y Comunicaciones para ISLA NC, una organización sin fines de lucro que busca "construir comunidad y liderazgo a través de programas educativos de inmersión cultural y en español", según su sitio web. Compuesta por varias pinturas acrílicas, su exhibición explora la tenacidad de la comunidad hispana durante la pandemia de COVID-19.

Esto es lo que compartió con el News + Record sobre su historia, obras de arte y exhibición que ahora se presenta dentro del Incubator:

Para empezar, cuéntanos un poco sobre ti y tu historia.

Soy un educador de corazón. Aprendí español e inglés en los EE. UU. Soy un artista de primera generación que usa la educación y el arte para crear una mayor comprensión sobre quiénes somos como latinos en los Estados Unidos. He sido artista toda mi vida, y es mi primera exposición individual a la que El Vínculo Hispano y N.C. Arts Incubator me invitaron a formar parte.

¿Cómo y por qué decidiste ser artista?

Entonces, ¿cómo empezó? Es una de esas llamadas que tú, o cualquiera, siente. La típica historia de arte que todo el mundo tiene, como dirigiendo, creando e identificándose con esos medios. Lo he usado desde entonces para expresar lo que siento, por lo que experimento, y ahora, últimamente, estoy interesado en crear obras de arte que hablen a la conciencia de las personas, particularmente en torno a la creación de diálogo o inspiración, o la creación de conversaciones sobre temas de equidad o problemas de salud mental. Siempre me ha gustado usar obras de arte para ayudarnos a crear una mayor comprensión sobre lo que significa ser latino, y es uno de esos medios que se prestan perfectamente para hacer eso.

¿Qué tipo de arte creas y cuáles imágenes usas habitualmente?

Mi obra de arte se inspira mucho en mi formación cultural. Mencioné que soy un inmigrante de primera generación y que soy originario de México, por lo que muchas de las obras de arte que produzco están fuertemente influenciadas por mi herencia cultural. Visualmente, mi obra de arte es principalmente colorida. Es de naturaleza plana en cómo se ve, y toca diferentes temas como el activismo, el poder de celebrar las raíces, la herencia, además de enfocarse mucho en nuestra humanidad como hispanos. Veo que gran parte del discurso aquí en este país es pensar realmente en nosotros como gente separada o muy diferente del público mayoritario de Estados Unidos, y me gusta centrarme más en cuán similares somos como individuos, en lugar de cuán diferentes somos.

¿Cómo usas el arte para fomentar la conexión y el entendimiento mutuo?

Lo baso en la exposición que creé; la exhibición se llamó la Latinx de Resiliencia Visual Series, y lo que me gusta hacer en esta exhibición es crear obras de arte que dan voz a las ideas de la gente sobre lo que significa convertirse y ser resilientes ... Quiero alentar a las personas a usar arte como una forma de no solo dar sentido a lo que pasa en la pandemia — una de las razones por las que comencé a principios de este año — sino que también quiero alentar a otros a usar arte para expresar lo que experimentan y alentar a otros a usarlo tal como me ha ayudado. Cuando llegó la pandemia, realmente no sabía mucho sobre cómo entenderla y cuánto me estaba afectando hasta que comencé a notar la importancia de mantenerme conectado con los miembros de mi comunidad, amigos y familiares. Recurrí al arte para crear obras que expresaran ese sentido de mantener la conexión, y quiero alentar a otros también a que recurran a las artes en este momento, cuando es tan difícil para nosotros mantenernos conectados ahora que, por supuesto, aún persiste la pandemia y el distanciamiento social también.

Cuéntanos sobre tu exhibición en la N.C. Arts Incubator en este momento.

Es una nueva serie de pinturas que creé, y la idea es no solo repensar, o celebrar, la latinidad y nuestras fortalezas como personas, sino que la gente verá un grupo de más de nueve pinturas donde podrán ver el simbolismo de lo que significa ser tenaz en tiempos de lucha. Uno de los símbolos que uso en esta exposición es un cactus. Podemos aprender mucho sobre lo que significa sobrevivir y prosperar examinando y observando cómo sobreviven los cactus en entornos muy inhóspitos, como el desierto. Será una invitación para que la gente reflexione sobre cómo podemos ser más equitativos también con los hispanos durante estos tiempos, en los que se ven afectados de manera desproporcionada. También empezará conversaciones. Es una de esas cosas que realmente disfruto del arte — que la gente pueda usarlo para iniciar conversaciones que los inspiren a pensar en soluciones, o simplemente a colaborar entre diversos grupos de personas.

Esta es tu primera exposición individual. ¿Qué significa para ti y por qué marca un hito importante?

Desde hace unos tres años, en 2018, comencé a enviar muchas pinturas individuales a diferentes exposiciones, y formé parte de exposiciones más grandes con temas similares. Para mí, como artista emergente en este momento y que busca convertirse en un artista profesional después de esto, es una de esas señales de que la gente está interesada en lo que hago y también se inspira en el arte que creo. Hacer una exposición individual significa que puedo crear más de mi arte y enfocarme más en lo que hago, y ... que tengo la libertad de enfocarme realmente en un tema. Hasta ahora, no he encontrado ninguna exposición este año que realmente hable de los temas que quería hablar, que son los que describí. Y eso para mí, tener esa autonomía para dirigir el espacio de la galería durante estas semanas, también dice mucho del interés que la gente tiene en mi trabajo.

¿Cuál es la obra de arte más significativa que has producido?

Oh Dios mío. Es bastante difícil decir cuál ha sido el más importante. Se llama "Hope Butterfly” (“La mariposa de la esperanza"), que también comencé en 2020, y es uno de los más importantes porque usé el arte con un propósito ... Quiero que mis obras de arte hablen. Quiero que el arte sea un trampolín para la conversación, y esta “Hope Butterfly” que comencé fue un ejemplar perfecto que creo que marcó una parte importante de mi carrera donde comencé a fusionar mi amor por el arte y también el activismo. Siempre estuve muy preocupado acerca de cómo la sociedad ve a los artistas, simplemente creando, sabes, cosas bonitas, hermosas. No me opongo a eso, pero quería dar un paso más y usar el arte para mejorar las oportunidades. Quería usarlo para el bienestar (de todos). En 2020, comencé a pensar en usar clases para permitir que las personas le hicieran frente a lo que estaba pasando, para distraerlas un poco del aislamiento. Me invitaron a formar parte del programa a través del Centro de Artes Culturales Diamante. Fue uno de esos momentos en los que me di cuenta de que puedo usar obras de arte para este propósito y dar a la gente esperanza sobre lo que el futuro traerá. También es parte de la exposición. Diré que éste es uno de los más importantes de estos dos años.

Hablando de clases de pintura, ¿cuál es tu Proyecto de Pintura Xochipilli?

El Proyecto de Pintura Xochipilli está inspirado en la antigua deidad azteca de las artes. Eso en realidad se produjo en la clase Hope Butterfly que di en 2020, y este proyecto está financiado por el Durham Arts Council. Estaba realmente interesado en ir más allá de lo que las obras de arte pueden hacer en términos de decoración, y solicité esta subvención para impartir clases gratuitas de pintura acrílica bilingües a miembros de la comunidad en todo Durham y el Triángulo. Está abierto a todos, independientemente de su edad u origen étnico. Será bilingüe, en inglés y español. Es un espacio para pasar tiempo juntos, construir una comunidad y pasar un buen rato. Es un gran lugar para relajarse y les da la bienvenida a todos los que quieran utilizar el arte para aprender sobre la cultura o el idioma y entender lo que está pasando en estos días. Tiene lugar cada dos semanas. Comenzó en agosto; terminará en diciembre. Hasta ahora, he tenido entre 20 y 30 estudiantes por clase. De hecho, (el 18 de septiembre) también enseñé mi tercera clase — donde es un espacio abierto para que usemos obras de arte de esa naturaleza.

Es virtual. Está abierto a todos y se anima a todos a registrarse. Tengo muchas publicaciones en mis redes sociales, donde la gente puede enviarme un DM, y estaré feliz de dejarlos entrar. (Puede contactar a Antonio Alanís en aalanis@antonioalanisart.com o en Facebook en @AntonioAlanisArt.)

Si la gente solo pudiera sacar un mensaje de tu exhibición, ¿cuál te gustaría que fuera?

Quiero usar estas obras para centrarme en nuestras fortalezas como personas que han logrado tanto en los últimos meses, pero también quiero inspirar a las personas a que vean las artes como una forma de afrontar la situación, como una forma de imaginar y conectar. Para mí en este momento, las artes han sido excelentes para mantenerme centrado y también conectado a tierra, por lo que también animo a todos a que vean realmente lo que los centra o da felicidad. Soy solo una voz que ha utilizado el arte. Ha trabajado para mí y quiero que otras personas también hagan lo mismo — que sientan curiosidad por saber qué les hace encontrar la estabilidad que pueden estar buscando en este momento.

Entonces, ¿qué consejo le darías a todos los aspirantes a artistas en el Chatham y más allá?

Mi consejo para todos — siempre lo digo — es perseguir lo que quieres en las artes, incluso si no sientes que tu arte sea el mejor. Hay cierto juicio en la comunidad artística, por lo que he visto. Siempre que te sientas satisfecho haciendo lo que te gusta hacer — dibujar, pintar. Tal vez no seas el Miguel Ángel que quieres ser, pero aun así, si eso te da vida, hazlo. Simplemente diviértete. Eso es todo lo que importa.

¿Algo más que te gustaría que la comunidad supiera?

Definitivamente quiero dar crédito al Durham Art Guild, que hizo posible este trabajo. Hice una mini-residencia a principios de 2021 y gracias a ellos, puedo exhibir esta serie. Me dieron espacio ... y realicé estas obras de arte desde el principio. Realmente quiero extender mi agradecimiento a El Vínculo Hispano, Ilana Dubester, y luego al N.C. Arts, Michael Feezor, quienes me invitaron a ser parte de esta exhibición.

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