La Alianza para la Salud de Chatham expande su alcance directamente a vecindarios hispanos

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La Alianza para la Salud de Chatham ha estado conectando a cientos de residentes en Chatham con recursos desde las primeras etapas de la pandemia. Sin embargo, a mediados de marzo, la Alianza llevó su alcance a otro nivel.

El 16 de marzo, los miembros llevaron su Centro de Recursos Comunitarios a un vecindario predominantemente hispano por primera vez — y todo comenzó con una nueva asociación y un impulso duradero para ayudar.

“La temperatura alta era de unos 38 grados y estaba lloviendo, pero teníamos siete voluntarios que estaban muy felices de estar allí”, dijo la vicepresidenta de la Alianza, Sara Martin. También es Especialista en Programación de Prevención de Insight Human Services, una de las agencias miembros de la Alianza.

La Alianza para la Salud de Chatham es un grupo de agencias locales y miembros de la comunidad que trabajan juntos para mejorar los resultados de salud de Chatham. La primavera pasada inició varios proyectos en respuesta al COVID-19 para conectar a las personas y las comunidades con recursos cruciales. Uno fue el Centro de Recursos Comunitarios en Chatham, un esfuerzo móvil entre varias agencias asociadas para brindar recursos gratuitos a los necesitados en todo el condado.

“Cuando estábamos hablando sobre qué tipo de cosas pensábamos que la comunidad necesitaba, escuchamos que las agencias comunitarias estaban teniendo dificultades para sacar sus recursos de manera segura”, dijo Julie Wilkerson, coordinadora de la Alianza. “... Así que ahí es donde se nos ocurrió la idea de organizar eventos de autoservicio y hacerlos móviles. Vamos a la comunidad donde vive la comunidad”.

Según el sitio web de la Alianza, el Centro ha distribuido más de 1,230 mascarillas y ha proporcionado recursos para 225 familias hasta el momento. Los socios de la Alianza también han distribuido cajas de seguridad médicas gratuitas, kits de eliminación de medicamentos y asientos de seguridad en carros.

Comenzaron el año pasado asociándose con CORA — la Chatham Outreach Alliance — para los mercados móviles mensuales en Siler City, donde sirvieron principalmente a residentes de habla hispana. Desde entonces, se han expandido para trabajar con otras agencias y varias iglesias, incluida Cedar Grove UMC en Pittsboro.

“Entonces, recientemente, cuando el departamento de salud pudo comenzar a distribuir vacunas, vimos la necesidad de hacer un acercamiento a la comunidad para lograr que más miembros de nuestra comunidad se apuntaran de manera equitativa para las citas de vacunas”, dijo Wilkerson. “Esos han sido eventos realmente increíbles que en ocasiones se han convertido en clínicas de vacunas”.

El 16 de marzo, la Alianza llevó ese acercamiento directamente a Country Living Estates, un vecindario predominantemente hispanohablante en Siler City — pero esa decisión no se basó en semanas de planificación, dijo Martin al News + Record. En cambio, todo fue más bien del “último minuto”.

A principios de marzo, Martin había estado en una reunión con Josh Maple, un representante del Inter-Faith Food Shuttle, mientras hablaba sobre los servicios que brinda el Shuttle. También mencionó que el Shuttle buscaba hacer nuevas asociaciones, lo que llevó a Martin a ver si el Centro podría asociarse con el Shuttle.

“Me respondió y, básicamente, me dijo que estaba haciendo un evento y que tenía tiempo en Siler City”, dijo. “Tenía dos horas, y ¿sabía yo de algún lugar al que pudieran ir? Yo estaba como, ‘Bueno, no ahora, pero lo encontraré’”.

Lo encontró unos días después en una reunión relacionada al trabajo con Maria Soto y Travis Patterson de Communities In Schools.

“Se lo mencioné, y tan pronto como terminamos con el almuerzo, María dijo, ‘Vamos’, y me llevó a Country Living Estates, a través de ese vecindario”, dijo Martin. “Ella me presentó al administrador de la propiedad y él dijo: ‘¡Absolutamente! Traiga el camión de comida, traiga el Centro de Recursos aquí’”.

Y solo unos días después, eso fue lo que hicieron.

En dos horas, el Inter-Faith Food Shuttle entregó 127 comidas calientes de quesadillas de pollo y verduras, arroz y frijoles — todo gratis — mientras que el Centro de Recursos y el departamento de salud de Chatham trabajaron juntos para apuntar a los residentes para citas de vacunación. Al final del evento, Martin dijo que habían inscrito a suficientes personas “para impresionar al departamento de salud”.

“Creo que fue una de mis experiencias favoritas y fue un gran grupo de personas”, dijo Martin sonriendo. “Trabajamos realmente bien juntos, descubrimos lo que iban a hacer todos y luego lo hicimos”.

Maria Soto de CIS también se ofreció como voluntaria en el evento del 16 de marzo. Ella también dijo que estaba feliz de asociarse con el Centro de Recursos y de continuar ayudando a cerrar las brechas de información y recursos dentro de las comunidades minoritarias.

“Es muy gratificante poder hacer llegar información a las familias y que estén tan comprometidos”, dijo, y agregó: “Es muy importante para nosotros generar confianza y poder brindar información y servicios a esas comunidades dónde están”.

Martin agregó que también estaba impresionada por la rapidez con que el departamento de salud proporcionó miembros bilingües del personal.

“Faltaban menos de dos semanas y le dije al departamento de salud: ‘Lo siento, sé que esto es de último minuto, pero esto no va a funcionar sin gente que hable español’”, dijo, “y cuatro horas después, regresaron y dijeron: ‘Tenemos cuatro para ti’”.

La Alianza regresó a Country Living solo una semana después el 24 de marzo — esta vez con el Vínculo Hispano — para programar citas de vacunación para la clínica que el departamento de salud celebró en la Iglesia Católica de Santa Julia el 27 de marzo. Ese día, dijo Wilkerson, programaron 55 citas — y todas para residentes hispanos.

“Durante las últimas dos semanas a través de los eventos que hemos realizado, incluidos estos Centros, 400 personas dijeron que se enteraron de cómo apuntarse para la vacuna a través de esos eventos de divulgación”, dijo Wilkerson. “Sabemos que 30 personas que lograron citas dijeron específicamente que la razón por la que saben que me llaman es por el evento Inter-Faith Food Shuttle/Resource Hub, pero esas son solo las personas que ofrecieron esa información, por lo que probablemente fueron más”.

Según Martin, la Alianza planea continuar estos eventos y llevarlos a diferentes vecindarios hispanos en todo el Condado de Chatham en asociación con CIS, el departamento de salud y el Food Shuttle.

“El Food Shuttle estaba realmente satisfecho con la cantidad de personas que asistieron y fueron las que dijeron: ‘Debemos hacer más de esto’ y me dieron algunas fechas más”, dijo. “Creo que eso se está convirtiendo en una asociación realmente fructífera”.

El próximo evento del Centro de Recursos / Food Shuttle será de 11 a.m. a 4 p.m. el 13 de abril en Love's Creek en Siler City, dijo Martin. Una vez más, distribuirán comidas calientes gratuitas, educarán a los residentes sobre la vacuna contra el COVID-19 y tal vez programarán citas para algunas personas.

“Nos encantaría asociarnos con el Food Shuttle para esos eventos tanto como podamos porque sabemos que la comida saca a la gente y podemos darles los recursos que tenemos”, agregó Wilkerson. “... Hemos estado en todo el condado y estamos buscando seguir ubicándonos en todos los lugares que podamos”.

Se puede contactar a la reportera Victoria Johnson en victoria@chathamnr.com.

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