‘Esta silla de ruedas puede ser tus alas o tu prisión: Tú decides’

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Mi nombre es Kimberly Hernández y tengo 29 años. Actualmente vivo en Siler City, Carolina del Norte. Mi familia es originaria de Guatemala y consta de cuatro hermanos y dos hermanas. Dos de mis hermanos viven en Guatemala mientras que el resto vivimos en los EE. UU. Inmigramos a los EE. UU. cuando yo tenía 3 años porque estábamos en una situación peligrosa; entonces, mi familia y yo fuimos en busca de “el Sueño Americano”, dejando atrás a muchos de nuestros seres queridos.

Siendo la única en mi familia que fue diagnosticada con parálisis cerebral fue duro porque no sabía exactamente qué era, pero sí sabía que no era como mis hermanos y que era algo a lo que tenía que adaptarme. Le doy gracias a Dios todos los días porque mi discapacidad no es tan grave como otras. Puedo hacer la mayoría de las cosas de forma independiente. Si necesito ayuda, la pediré. Mi mayor desafío al crecer fue aprender que pocas personas saben aceptar a las personas con discapacidades. Esto me hizo la vida difícil porque no me sentía “igual” a ellos.

Después de graduarme de la preparatoria Jordan-Matthews High School en 2012, como la mayoría de los adolescentes, me sentí atrapada, pero por diferentes razones. No podía trabajar porque nuestra familia no tenía residencia permanente y era difícil salir en mi comunidad porque no tenía rampa.

En 2013 todo empezó a cambiar. Mi familia comenzó el proceso de solicitud de residencia permanente. Fue un tiempo largo y estresante para mi familia y para mí. Después de innumerables madrugadas con nuestro abogado, me concedieron el permiso de trabajo. Esto me quitó un poco de estrés de los hombros. Pude solicitar asistencia financiera. El 1 de mayo de 2017, encontré Rehabilitación Vocacional y Vida Independiente, que cambió mi vida: ¡me ayudaron con una rampa portátil el 1 de agosto de 2019!

Rehabilitación Vocacional ayuda a las personas con discapacidades a conectarse con las empresas para desarrollar habilidades laborales para obtener un trabajo permanente, por lo que continuamos trabajando juntos con la esperanza de conseguirme un trabajo. Debido a la pandemia, las cosas se pusieron nuevamente en pausa. La luz que brilló durante ese tiempo fue que el 29 de junio de 2021 se aprobó la residencia de mi familia. Como todos los que han sido indocumentados, estaba en shock, y lloré.

El 8 de septiembre de 2021, con la ayuda de Rehabilitación Vocacional, comencé una pasantía en Chatham Literacy. Me convertí en asistente de recepcionista bilingüe. Trabajar para Chatham Literacy ha sido una bendición porque con ellos he florecido independiente. Antes de Chatham Literacy, era tímida y no socializaba. Ahora tengo más confianza y soy más extrovertida. Ahora estoy en mi segunda práctica con Chatham Literacy. 

Contesto llamadas telefónicas, saludo a todos los que entran en nuestra oficina, ayudo a los alumnos con el programa de la aplicación de aprendizaje digital, ingreso datos en Excel y en la base de datos del programa, y hago llamadas de seguimiento con los alumnos. También interpreto para nuestros tutores a sus alumnos cuando lo necesitan y estoy a cargo de las publicaciones en las redes sociales.

Como parte de mi autodesarrollo, apliqué a la universidad en noviembre de 2021 y fui aceptada en UNC-Greensboro. ¡Yo voy a ir a la universidad! Cuando termine mi práctica en Chatham Literacy, espero continuar usando el conocimiento y la experiencia que he adquirido en UNCG en otoño.  

Agradezco a mi mamá que ha sido mi mayor apoyo. Ella nunca se ha dado por vencida con sus hijos. No importa lo que la vida le haya deparado. Ella siempre me ha dejado claro que, independientemente de mi discapacidad, soy igual a los que me rodean.

Hay varias interpretaciones del Sueño Americano. Para mí es determinación, perseverancia, disciplina. Esta es mi historia. Espero haber podido inspirar al menos a una persona, si no a muchas, que sea indocumentada. Independientemente de los documentos, todos esperamos alcanzar “el Sueño Americano”, ¡y yo luché por el mío!

Kimberly Hernández es una asistente de recepcionista bilingüe en Chatham Literacy en Siler City.

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