El Vínculo Hispano organiza una charla virtual sobre las vacunas de refuerzo, para niños

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SILER CITY — El Vínculo Hispano ofreció una charla virtual el sábado pasado para brindar información gratuita en español a la comunidad acerca de las vacunas para niños y de refuerzo. 

Emitido a través de Facebook Live, el vídeo ya está disponible en la página de Facebook de El Vínculo. El gerente de proyectos de COVID-19 de El Vínculo, Will Mendoza, moderó la charla, haciendo preguntas a dos expertos sanitarios locales: el Dr. Michael Herce de UNC y Nellie Benítez del Departamento de Salud Pública de Chatham. 

“Uno de los motivos principales de hacer este evento es que con las fiestas de fin de año acercándose y muchos de nosotros viajando o tal vez familiares visitándonos”, dijo Mendoza a principios de la charla, “queremos darle la oportunidad de hacer preguntas y de escuchar un poquito de nuestros panelistas acerca de cómo tratar el tema de los refuerzos, preguntas alrededor de la vacuna para los niños y en general dudas que ustedes tengan”.

De origen mexicano, Nellie Benítez ha sido residente de Chatham durante casi 30 años y se unió al personal del Departamento de Salud Pública hace 21 años, trabajando en diferentes programas. Desde el inicio de COVID-19, Benítez ha participado en educar e informar a las familias latinas como pueden protegerse del COVID-19. 

El segundo panelista, el Dr. Michael Herce, es un profesor asistente de medicina y enfermedades infecciosas en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. Como doctor de enfermedades infecciosas, Herce trabaja en entender y disminuir las desigualdades relacionadas con la prevención, tratamiento y cuidado de enfermedades infecciosas como el COVID-19, la tuberculosis y el VIH/SIDA en Carolina del Norte y a nivel global. 

Hemos aquí la transcripción de la charla en su totalidad:

De las vacunas de refuerzo:

¿Cuán seguras y efectivas son los refuerzos de la vacuna del COVID?

BENÍTEZ: Las vacunas de refuerzo son muy seguras y efectivas. Con los casos en aumento debido al clima que está frío y las vacaciones y con el Ómicron que está llegando de esta manera como está llegando, es especialmente importante obtener una vacuna de refuerzo. Lo que hemos aprendido es que los refuerzos funcionan muy bien haciendo lo que se supone que deben de hacer en aumentar su protección contra el COVID. Si se vacunó hace seis meses o más, el refuerzo renovará su protección. Por lo tanto, asegúrese de seguir adelante en vacunarse.

¿Qué vacunas se están ofreciendo en estos condados y tiene nuestra gente la posibilidad de escoger el refuerzo que quiere?

BENÍTEZ: Ahorita todas las vacunas están disponibles en el condado. Puedes ver las opciones en el sitio web vacunas.gov a los que puedan manejar las redes. También tenemos a nuestra clínica en el Departamento de Salud, que ofrece los refuerzos del Moderna los miércoles y viernes, pero el CDC acaba de emitir un comunicado anteayer indicando que la preferencia sería obtener Moderna o Pfizer sobre Johnson & Johnson. Esto es debido a que hay algunos datos muy limitados de que algunas personas pueden tener una reacción a la inyección Johnson & Johnson que haya producido fábulas de sangre. Pero si no hay nada más que el J&J entonces se puede poner el Johnson & Johnson. La cosa es mejorar para reducir el riesgo de COVID y la posibilidad de una reacción a la inyección.

¿Estas vacunas, estos refuerzos que se están ofreciendo, también ayudan con las nuevas mutaciones del COVID? No sé si nos puede hablar un poco sobre la nueva variante de Ómicron, que se está escuchando mucho en las noticias últimamente.

HERCE: Gracias Will, y gracias a todos por la invitación. Aunque todavía estamos aprendiendo sobre la variante de COVID más nueva que se llama Ómicron. Lo que ya sabemos es que es mucho más transmisible que las variantes de COVID anteriores y al menos dos veces más transmisible que la variante de Delta, que hemos tenido durante el verano y que tenemos en este momento. Esta variante puede infectar a las personas que han tenido COVID-19 en el pasado, o sea, es muy transmisible, ¿no? 

La buena noticia es que dos dosis de la vacuna de Pfizer o Moderna todavía ofrecen una muy buena protección contra una enfermedad de Ómicron y las otras variantes de COVID. Y según la información que estábamos viendo de lugares donde Ómicron ya se está extendido ampliamente como Inglaterra, recibir una inyección de refuerzo con Pfizer o Moderna, realmente ofrece la mejor protección contra Ómicron. De los primeros estudios que tenemos, vemos que las personas que recibieron una vacuna de refuerzo duplicaron su nivel de protección contra una infección por Ómicron. Entonces es muy fuerte la recomendación para todos los mayores de 16 años y más que se vacunen y que reciban una inyección de refuerzo lo antes posible.

Mucha gente tiene la duda: ¿Hay algún riesgo o beneficio en mezclar las vacunas? Si yo me he vacunado con Pfizer, ¿puedo tomar Moderna, viceversa, o es preferible vacunarse con el refuerzo con el mismo tipo de vacuna que la segunda dosis?

HERCE: Es una pregunta importante. Entonces prefiero empezar un poquito en explicar el periodo en que uno puede recibir su vacuna de refuerzo. Entonces, si inicialmente alguien recibió Johnson & Johnson, puede recibir su vacuna de refuerzo a partir de dos meses después con cualquier vacuna. Si inicialmente recibió la Pfizer o Moderna, puede recibir una inyección de refuerzo seis meses después de haber recibido su segunda dosis.

Si alguien tiene 16 o 17 años a causa de los estudios en estas edades, alguien debe recibir una vacuna de refuerzo de Pfizer, pero si tiene 18 años o más, o sea que alguien es un adulto, la persona puede elegir cualquier vacuna que desea como su vacuna de refuerzo. No hay riesgo de mezclar vacunas para su refuerzo y de hecho puede haber un beneficio de mezclar vacunas si inicialmente recibió el Johnson & Johnson. O sea, que puede tener un aumento de protección más alta con un diferente vacuna aparte de Johnson & Johnson. Por lo tanto, generalmente les digo a mis pacientes que si originalmente obtuvieron la Pfizer o Moderna y estaban contentos con ellas, entonces toman la misma para su refuerzo. Y si inicialmente recibió Johnson & Johnson, elija Pfizer o Moderna según cuál sería más rápido y conveniente para recibir en su área.

Una pregunta que nos pone en el chat … Si tengo la vacuna J&J, ¿puedo ponerme un refuerzo de moderna?

HERCE: Absolutamente. Entonces, si ha tenido la vacuna de Johnson & Johnson, es totalmente seguro y una buena idea tomar un refuerzo de Moderna y tal vez va a aumentar su protección aún más con un refuerzo de Moderna en comparación con un refuerzo de Johnson & Johnson. Entonces, en su caso, es una idea perfecta tomar un refuerzo de Moderna. 

Bueno, yo voy a tomar mi refuerzo, pero ¿hay algún efecto colateral? He escuchado mucho que algunas personas se sienten con dolor de cabeza. ¿Qué pasa si no reacciono bien a la vacuna?

HERCE: Igual como las inyecciones primarias, las inyecciones de refuerzo son seguras. Eso es lo más importante que hay que compartir. La frecuencia y la gravedad de efectos colaterales o secundarias con el refuerzo son muy parecidas a los informados con las reacciones primarias. Y para Pfizer y Moderna, los efectos secundarios en realidad pueden ocurrir con menos frecuencia que después de la segunda inyección. La mayoría de los efectos secundarios de la inyección de refuerzo son leves. No impiden sus actividades diarias y por lo general se limitan a los primeros dos días después de recibir la dosis de refuerzo.

Es importante recordar que los efectos secundarios después de la vacunación y su inyección de refuerzo son signos normales de que su cuerpo está creando protección contra el COVID-19. Para los refuerzos mixtos, según un estudio presentado a la FDA, la frecuencia y el patrón de efectos colaterales como el dolor en el lugar de inyección o el dolor muscular no difirieron según el tipo de refuerzo y fueron muy similares a lo que las personas informaron para su serie inicial de inyecciones.

Entonces es común tener unos síntomas muy leves, y los más comunes son dolor en el sitio de inyección, dolor de cabeza, dolor de músculos, pero esos típicamente duran solo unas horas, pasan con tiempo, y si causa una molestia, se puede tomar un antiinflamatorio como ibuprofeno o un medicamento como Tylenol.

¿Por cuánto tiempo uno va a estar protegido después de tener el refuerzo? Como mencionó usted antes, para recibir el refuerzo hay que esperar seis meses después de la segunda dosis de la vacuna, pero yo recibo mi refuerzo. ¿Hay alguna manera de saber por cuánto tiempo voy a estar protegido?

HERCE: Es una excelente pregunta. Todavía en realidad no sabemos exactamente cuánto dura la protección de una inyección de refuerzo. Lo que sabemos es más cuál es el nivel de protección después de la primera serie de la vacunación. Y lo más importante que hay que compartir es que aunque tal vez haya un nivel de protección alto que disminuye un poquito para protección contra infecciones o enfermedades leves, lo más importante es que las vacunas nos protegen de enfermedades graves y hospitalizaciones. En este momento, creemos que la protección contra el COVID-19 sintomático comienza a disminuir después de aproximadamente seis meses de la segunda dosis de Moderna o Pfizer en la serie principal, y después de aproximadamente dos meses después de la inyección de Johnson & Johnson. Por eso, es muy importante que recibamos una vacuna de refuerzo para aumentar el nivel de los anticuerpos para prevenir un caso de COVID sintomático y para bajar el riesgo de infección por COVID-19.

Después de recibir el refuerzo, ¿todavía tengo que usar mascarilla, tengo que tomar otras precauciones? ¿Cuál es la recomendación y por qué debemos seguir esas recomendaciones?

BENÍTEZ: Sí, todavía se tiene que usar. Lo recomendamos, especialmente porque los casos ahorita están en aumento porque estamos en invierno. Sabemos que no vamos a hacer esto para siempre, pero sí es importante todo lo que estamos haciendo ahorita para que en el futuro se pueda reducir aún más el riesgo de esta infección. También un beneficio adicional … Traer las máscaras también nos puede ayudar a reducir el riesgo contra la gripe, que también está ahorita en aumento.

Entonces, al nombre del Departamento de Salud, ¿por qué nos recomienda usted que las personas que ya nos hemos vacunado tomemos nuestro refuerzo?

BENÍTEZ: Porque ahorita hay creciente evidencia que nos ha demostrado que la vacuna de refuerzo es altamente efectiva para fortalecer la protección contra este virus, por lo que es importante que cualquier persona que haya recibido su serie de vacunas, Pfizer o Moderna, y que hayan tenido los seis meses de sus vacunas o la vacuna Johnson & Johnson los dos meses se ponga en el refuerzo lo más pronto posible.

Si yo he dado positivo por COVID, en el momento tengo y no puedo ponerme el refuerzo, ¿hay algún tratamiento? ¿Hay algo a lo que yo pueda acceder si tengo presente en este momento COVID?

HERCE: Sí, sí, hay tratamiento. Entonces si da positivo en una prueba de COVID y tiene una condición médica que lo pone en riesgo de progresar al COVID-19 grave, puede recibir tratamiento para el COVID independientemente de su estado de vacunación. Este tratamiento se llama terapia con anticuerpos monoclonales y se basa en los anticuerpos que forman parte de nuestras defensas naturales contra infección. Estos anticuerpos monoclonales son más efectivos cuando se administran lo antes posible, después de que se desarrollan los síntomas, y generalmente dentro de cinco a siete días posteriores al inicio de los síntomas.

Actualmente, la terapia con anticuerpos monoclonales está disponible para personas mayores de 12 años de edad que tienen un resultado positivo en la prueba de COVID y que tiene un factor de riesgo médico para tener COVID-19, como ser mayor de 65 años de edad, tener un sistema inmunológico débil, ser obeso o tener diabetes, por ejemplo.

En estos casos, el tratamiento está disponible a través de la mayoría de los sistemas de salud aquí en nuestra área y en el condado, incluso a través de la línea de ayuda de COVID  de UNC Health, que es el número 888-850-2684.

Nos llega una pregunta a través del chat de Facebook. ¿Qué pasa si perdí mi tarjeta de vacuna? ¿Cómo puedo hacer para recibir mi refuerzo?

BENÍTEZ: Si perdió la tarjeta, puede llamar al Departamento de Salud o el sitio donde recibió la vacuna y ellos ahí tienen que tener registro de las fechas que se puso la vacuna, porque cuando usted va por el refuerzo, le van a preguntar las fechas porque quieren confirmar ellos que hayan sido seis meses desde que se puso la vacuna. Pero también no hay problema si ya está en el sitio de que le van a poner el refuerzo. Hay un número que ellos les dan ahí. Todos que sean vacunados se registran con el Estado ya y el Estado busca su nombre y su fecha de nacimiento y ya les dan la confirmación de estas dos fechas a las personas que le van a vacunar con el refuerzo, pero sí es importante que de todos modos regrese al sitio donde lo vacunaron y pida la tarjetita. Eso me pasó a mí. A todos nos puede pasar. Yo la perdí y tuve que ir al Departamento de Salud y me volvieron a dar mi tarjetita otra vez y un papelito. Se me dieron dos. 

Nos llega otra pregunta a través del chat y dice: ¿Qué pasa si tengo síntomas de COVID antes de mi cita para la vacuna, para el refuerzo? ¿Necesito hacerme la prueba de COVID antes de ir a vacunarme?

HERCE: Entonces las personas que tienen síntomas de COVID antes de su cita para la vacuna deben esperar para ser vacunados hasta que se hayan recuperado de su enfermedad y hayan cumplido con los criterios para interrumpir el aislamiento. En estos casos es buena idea tomar una prueba para el COVID-19 y si sale positivo, espere 10 días desde el momento en que comenzaron sus síntomas antes de vacunarse. De esta manera podemos asegurarnos de que la vacuna va a funcionar lo máximo posible.

Antes de irnos, una pregunta final que nos pone la gente: Si estoy recuperándome de COVID y ya me vacune unas dos dosis regulares y también ya tengo el booster, ¿se me recomienda que me haga el examen, la prueba de COVID, otra vez?

HERCE: Si tiene síntomas y tiene tal vez unas condiciones médicas que aumentan su riesgo de ser a un COVID más grave —como edad más de 65 años, una condición inmunológica, diabetes, obesidad— entonces, en estos casos vale la pena tomar una prueba para el COVID-19 si tiene síntomas y hablar con su proveedor de servicios de salud o su médico o llamar a la línea de ayuda de COVID de UNC para pedir este tratamiento. Si está recuperando, está mejorando y no tiene síntomas, en este caso probablemente COVID va a pasar, pero si tiene síntomas o está empeorando, es importante buscar atención médica.

De las vacunas para niños:

Vamos a continuar con nuestras preguntas y esta vez vamos a seguir avanzando el tema, conversando sobre vacunas para niños, para menores de 12 años de edad, y quisiera empezar con Nellie y preguntarle: Bueno, ya sabemos que están vacunando a menores de 12 años de edad. Así nos puede explicar si es la misma vacuna que se pone a los adultos, si es diferente y ¿qué requisitos hay para vacunar a nuestros niños?

BENÍTEZ: Sí, sí, es la misma, pero la dosis es más pequeña debido a la inmadurez de sus sistemas inmunológicos. Esta dosis pasó por la investigación de niños de esta edad para garantizar que sea segura y efectiva. Los niños deben tener al menos 5 años de edad y necesitan que un padre o un tutor legal dé su consentimiento cuando reciban la vacuna. Lo tenemos en la clínica … los miércoles y viernes en la clínica de Siler City.

Entonces para aclarar una vez más: Si es un menor de edad, ¿tiene que ir ya sea con su padre o con su madre a ser vacunado, y si no pudieran los padres que otro adulto lo puede llevar? ¿Tiene que presentar algún documento?

BENÍTEZ: Pues es preferido que sea uno de los padres que los lleve al menor. La persona que lleve el menor tiene que tener 18 años de edad y debe estar presente y dar su consentimiento para el paciente. Se requiere la firma de esta persona. No se requiere documentación, pero sí se requiere que estén presentes y consientan.

Entonces el menor de edad ni el padre no necesitan presentar ningún documento de identidad, sino simplemente dar su consentimiento. 

BENÍTEZ: Y tener los datos informativos del niño, del menor.

Hablando sobre las vacunas para los menores de 12 años, ¿hay algún riesgo para los niños en que reciban ahora esta vacuna?

HERCE: Las vacunas contra COVID-19 son muy seguras para los niños. Por ejemplo, no se observaron eventos adversos graves relacionados con la vacuna en el ensayo principal que analizó la seguridad y eficacia de la vacuna Pfizer en más de 1,500 niños de 5 a 11 años de edad. El efecto secundario más común identificado en este estudio fue un dolor leve en el lugar de la inyección en aproximadamente 60% de los niños después de la primera y la segunda inyección, y no hay evidencia de que las vacunas COVID causen problemas de fertilidad en esos estudios. 

Aunque sea con menos frecuencia en niños que en adultos, el COVID-19 puede tener consecuencias graves en niños, incluso causar una enfermedad grave o un COVID prolongado. Es importante notar que hasta octubre de este año hubo más de 8,000 hospitalizaciones relacionadas con COVID-19 en niños de 5 a 11 años y casi 100 muertes. Como resultado, COVID-19, por desgracia, se clasifica como uno de las 10 principales causas de muerte en niños en los Estados Unidos. Ya que los beneficios de las vacunas superan los riesgos y debido a que la enfermedad COVID-19 puede enfermar gravemente en los niños, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Academia Estadounidense de Pediatría han recomendado la vacunación en niños. En una nota personal, estas razones también me motivaron para vacunar a mi hija de 8 años.

Una pregunta más acerca de la vacuna para los niños: Si el menor tiene algún malestar después de la vacuna, después de que se le da su dosis de Pfizer, ¿qué debe hacer el padre? ¿Hay algún medicamento o algo que le pueda dar si el niño o la niña se siente mal? 

HERCE: Entonces es muy común, como hemos hablado, que las personas, incluidos los niños, experimenten un dolor leve en el lugar de inyección o un dolor de cabeza leve o fatiga después de las inyecciones. En tales casos es importante asegurarle al niño que se trate de efectos secundarios comunes que por lo general desaparecerán en unas horas. Si el dolor en el lugar de la inyección causa más que una molestia leve, se puede administrar medicamentos para el dolor como Paracetamol o Propranolol después de la inyección. Pero si hay algún síntoma de preocupación después de la inyección, los padres siempre pueden comunicarse con el proveedor de la vacuna para preguntarles sobre los síntomas y pedir consejos para manejar el síntoma.

¿Hay algo que quieran agregar acerca de los refuerzos o la vacuna para los niños?

BENÍTEZ: Nada más informar que es importante que nos podamos vacunarnos. Hay muchos mitos en la comunidad, especialmente en la comunidad latina, y creo que tenemos que tomar la decisión de vacunarnos, protegernos, proteger a nuestros familiares, a nuestros hijos. Es una vacuna como se hizo la vacuna en contra de muchas enfermedades anteriores. Entonces es importante que si ya nos vacunamos, que también nos vacunemos con el refuerzo porque hay personas que dicen, ‘No, pues ya me vacuné. No necesito el refuerzo’. No, se necesita el refuerzo para poder estar protegidos contra esta infección’.

Hemos perdido muchos familiares, amigos, vecinos. Entonces es importante que podamos vacunarnos para poder tener esa protección en contra de este virus. Y si no se ha hecho un regalo para uno mismo, que se puedan dar el regalo de vacunas.

HERCE: Nada más para reforzar lo que dijo mi compañera Nellie, que estamos en un momento en que esperamos lo mejor, pero tal vez vamos a encontrar otra onda de Ómicron y COVID, y las cosas que podemos hacer para protegernos son tomar la vacuna de refuerzo y reforzar las vacunas entre los niños para proteger a todos y para proteger a nuestras familias, especialmente a las personas mayores de edad o que tienen un sistema inmunológico que está baja. Entonces pido a todos que por favor tomen la vacuna de refuerzo. Vamos a protegerlos, y de esta manera, podemos disfrutar de la Navidad y de un buen Año Nuevo.

… Puede ser un regalo de vida para proteger a nuestros familiares y para regresar o tratar de regresar a lo normal. Ya sé que han sido unos años muy difíciles para la mayoría de gente, pero si seguimos con esperanza y si hacemos lo que es posible y usamos las herramientas que tenemos —como la vacuna de refuerzo y como las vacunas para el niño— espero que en 2022 podremos regresar un poquito más a lo normal.

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