El Museo de Cape Fear tendrá evento virtual para el 20mo aniversario de ‘Los Jets’

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WILMINGTON — Wilmington le brinda la oportunidad de revivir una parte de la historia deportiva de Chatham.

El Museo de Cape Fear en Wilmington organizará un evento virtual para honrar el vigésimo aniversario del famoso programa de fútbol de Jordan-Matthews el miércoles 9 de junio.

El evento durará una hora y comenzará con la presentación de un episodio de “Los Jets”, una serie de televisión con seis partes que se emitió originalmente en NUVOtv en 2014. Después del episodio, seguirá una charla sobre la serie de televisión y el programa de fútbol. Contará con Paul Cuadros, el director técnico de fútbol masculino de J-M y hombre detrás de la formación del equipo, junto con un par de ex-alumnos de los Jets.

“Me notificó la persona a cargo del evento. Su nombre es Jorey Stanley, y ella quería hacer un programa con ‘Los Jets’ y hacer algo de historia”, dijo Cuadros. “Esto va a ser una conversación, como una reunión”.

No es la primera vez que los Jets han sido el centro de atención de un museo.

En 2016, el Museo de Historia de Carolina del Norte en Raleigh dedicó una pequeña exhibición bilingüe al programa de fútbol de J-M titulado “Los Jets: Playing the American Dream” (“Los Jets: Jugando el sueño americano”). Incluía fotografías y recuerdos de los primeros días de los Jets, incluido el trofeo y la pelota del juego de campeonato estatal 1A de 2004, que los Jets ganaron, 2-0, contra Lejeune.

La formación de un campeón

La historia del equipo de fútbol de Los Jets comenzó a ganar fuerza con el libro de Cuadros titulado, “A Home on the Field” (“Un hogar en el campo”), y publicado en 2006. Documentó su viaje para comenzar el programa de fútbol en J-M y atravesar una época tumultuosa para la comunidad latina en Siler City.

Cuadros fue un reportero de investigación de la revista Time, entre otros medios, antes de convertirse en profesor de periodismo en UNC-Chapel Hill en 2007. Se mudó a Siler City desde Chicago en 1999 con una beca para investigar el impacto de los trabajadores avícolas latinos en pueblos rurales del sur.

Había encontrado su hogar.

“Terminé quedándome y nunca antes había vivido en una comunidad rural y no sabía qué hacer conmigo mismo”, dijo Cuadros. “Así que comencé a entrenar a equipos de fútbol”.

Pero a medida que aumentó la población latina de Siler City, también aumentó la animosidad en la comunidad, según Cuadros en el documental. Algunos residentes se oponían a deportes como el fútbol, ​​un deporte que aún no había ganado mucha popularidad en esta parte del estado.

A pesar de la reacción y las dudas del público sobre el excesivo costo del programa, Cuadros persistió luchando para que sus atletas, en su mayoría latinos, tuvieran la oportunidad de jugar fútbol organizado en J-M.

Y en 2001, finalmente sucedió.

“Fue una lucha reunir el programa y se necesitaron dos, casi tres años, para que el sistema escolar dijera que sí a la creación del programa de fútbol”, dijo Cuadros. “Fue difícil colaborar y convencer a la gente de que fuera una buena idea”.

Apenas tres años después, en 2004, los Jets ganaron el título estatal de la NCHSAA 1A, cambiando para siempre la forma en que la gente veía el programa de fútbol tanto en el Condado de Chatham como en todo el estado.

Fue la manera perfecta de agregar algo a la historia de Los Jets.

“Sabía que había un programa de campeonato en Siler City cuando comencé a entrenar a niños de secundaria con Chatham Soccer League”, dijo Cuadros. “Me di cuenta de que había suficiente talento para hacer algo en el fútbol de la preparatoria”.

‘Fue un poco surrealista’

Durante años después de la publicación de su libro, se esforzó por convertirlo en una película de televisión, presentándolo a muchos directores varias veces antes de finalmente recibir una oferta.

Su principal motivación para presentar la historia no fue glorificar su libro, dar publicidad a la escuela o jactarse de lo que había podido lograr. Se trataba de usar la tele para asegurar la representación latina en los deportes estadounidenses, los cuales son notorios por la falta de jugadores latinos.

En 2011, el director Mark Landsman le contactó. Quería convertir su libro en una serie de seis partes que saldría al aire en NUVOtv, una red orientada a la comunidad latina con programación en inglés. Cuadros aceptó.

Curiosamente, la popular actriz y cantante Jennifer López fue la directora creativa de la cadena, lo que la llevó a convertirse en una de las cuatro productoras ejecutivas del programa.

“Fue un poco inesperado, pero no demasiado ya que estuvimos trabajando activamente en esto por un tiempo”, dijo Cuadros. “Y todo salió bien. Simplemente no pensé que iba a salir con la ayuda de Jennifer López”.

Durante la temporada 2013 de los Jets, un año después de caer ante Carrboro en la Final Four de la NCHSAA 2A, los equipos de cámara siguieron al equipo durante su temporada de conferencias, capturando los altibajos de un año típico en J-M.

Las cámaras los filmaron durante las prácticas, los juegos e incluso algunas actividades fuera del campo. Fue un ajuste difícil de hacer para los estudiantes de preparatoria, muchos de ellos en sus últimos años. 

No estaban acostumbrados a que los filmaran. Tampoco era fácil jugar y entrenar mientras les  colocaban un micrófono y los grababan.

“Fue difícil porque teníamos cámaras sobre nosotros todo el tiempo”, agregó Cuadros. “Si estoy entrenando un juego, sé que las cámaras me pueden filmar desde 50 yardas de distancia, a 100 yardas de distancia y tenía un micrófono puesto, así que estaba tratando de presentar un buen carácter y buen liderazgo. Pero es bastante difícil de hacer cuando te están filmando”.

Pero no significa que haya sido menos divertido.

“La experiencia en general fue muy buena, solo para conocer a los productores, directores y camarógrafos, básicamente a todo el equipo”, dijo Daniel Estrada, portero de los Jets en 2013 y uno de los jugadores destacados de la serie. “Siento que fue un poco estresante al principio, pero a medida que avanzaba la temporada, se convirtió en algo normal”.

Estrada fue uno de los jugadores que acompañaron a Cuadros al estreno de la serie en la Ciudad de Nueva York en la convención anual de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC). Allí se presentó un tráiler corto de la serie.

Algunos de los jugadores nunca habían estado en un avión, dijo Cuadros, y mucho menos fueron exhibidos frente a miles de personas en un evento en la Ciudad de Nueva York que incluyó a Michelle Obama y López como oradores destacados.

“Fue un poco surrealista”, dijo Estrada riendo. “(Siler City) al ser un pequeño pueblo, conocemos a todos aquí, tú conoces a todos en la escuela y todos te conocen a ti, pero estar en Nueva York es como gente completamente aleatoria que viene a vernos a un grupo de un pueblo pequeñísimo, así que sí, muy raro eso”.

Si le interesa mirar los seis episodios de “Los Jets”, puede encontrarlos gratis en Pluto TV (pluto.tv).

El evento virtual gratuito del Museo de Cape Fear se llevará a cabo de 11:30 a.m. a 12:30 p.m. el 9 de junio. Puede encontrar más información, incluido el enlace de Zoom, en https://www.facebook.com/events/936536743582113/.

Traducido por Victoria Johnson y Patsy Montesinos.

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