CORA expande las edades para su programa SNACK!

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Después de que se publicó una queja en un grupo popular de Facebook, CORA, o el Chatham Outreach Alliance, cambió los requisitos de edad en su programa SNACK! para abrir sus servicios a más niños.

SNACK! es un acrónimo que significa “Asistencia Nutricional de Verano para los Niños de Chatham.” Dirigido por CORA, el programa ofrece a los niños participantes 21 comidas nutritivas cada semana desde mediados de junio hasta mediados de agosto. 

La publicación de Facebook puso en duda el requisito del programa que se limita a servir solo niños entre 5 a 17 años. Veronica McPherson, una residente de Chatham, la publicó el 19 de mayo. Este rango, ella escribió, excluye a estudiantes mayores, incluida su hija de 19 años que está discapacitada y todavía está en la preparatoria. 

Más tarde esa misma noche, la Directora Ejecutiva de CORA, Melissa Driver Beard, respondió, agradeciendo a McPherson por su publicación.  Le explicó que los parámetros de edad para SNACK originalmente se eligieron para atender a los estudiantes cuando paran los programas escolares de “mochila” durante el verano.

“Quizás es hora de reconsiderar eso”, escribió Beard en el grupo de Facebook llamado “Caremongering Pittsboro” menos de tres horas después de la publicación de McPherson. “Es posible que se deban cambiar las restricciones de edad. ... Debo admitir que a falta de mejor información, hemos seguido el programa tal como está. Al no ser un fanático de ‘hacer las cosas como siempre lo hemos hecho’, estoy feliz de considerar el cambio y estaría feliz de platicar aun más sobre el tema con usted”.

Desde entonces, el programa SNACK actualizó sus requisitos de edad. Ahora, los estudiantes de con 3 años e incluso 19 años pueden calificar con tal de que estén inscritos en la escuela. Los estudiantes de cualquier edad pueden inscribirse.

“Quiero agradecer a Melissa Driver Beard y CORA Food Pantry por tomarse el tiempo para escuchar mis dudas y trabajar conmigo”, publicó McPherson el 25 de mayo. “Ajustar el requisito de edad del programa SNACK ayudará a que la vida de algunas familias sea menos estresante!”

El programa SNACK ha estado sirviendo a los niños desde hace 12 años. Durante ese tiempo, CORA ha ofrecido hasta 21 lugares de recogida en el condado. El año pasado, hubo cinco lugares para recoger comida y este año la organización planea ofrecer 11.

Después de que Beard se dio cuenta de la queja de Facebook, dijo que “respondió de inmediato”.

“Esa fue una respuesta muy honesta y transparente”, dijo. “Como dije en mi respuesta a Veronica, no creo en seguir haciendo cosas solo porque siempre las hemos hecho de alguna manera. Y sí creí que era un pequeño tecnicismo que, si hay niños mayores o menores matriculados en la escuela que necesitan ayuda, podemos cambiar para acomodarlos”.

En el condado de Chatham, el 50% de los niños de escuelas públicas reciben comidas gratuitas o de bajo costo, según el sitio web de CORA, dejando a más de 4,450 niños en Chatham sin “recursos adecuados para estas comidas durante el verano de 2021”.

Las familias pueden apuntarse para el programa SNACK en un formulario de Google en el sitio web de CORA). Está en inglés y español. Se puede registrar hasta el 14 de junio, cuando comienza la distribución de comidas, pero Beard dijo que las personas también pueden inscribirse al llegar al sitio de recogida.

Además de SNACK, CORA ofrece varios programas, incluida su despensa de alimentos, la estación de celebración (para celebrar un cumpleaños), el Programa de Alimentos Suplementarios de Productos Básicos y el Programa de Asistencia Alimentaria de Emergencia. Beard enfatizó que las personas de todas las edades pueden recibir alimentos si los necesitan, incluso si no califican para SNACK.

“No tiene que depender de un programa de verano para obtener ayuda”, dijo.

Si bien este cambio de lenguaje en los requisitos de SNACK es relativamente menor, refleja una variedad de cambios que CORA implementó durante el último año y medio de pandemia.

El nuevo edificio de CORA en Pittsboro está casi terminado; la organización está explorando modelos de compra híbridos y en línea que podrían eliminar barreras adicionales para los clientes.

“Realmente estamos tratando de pensar en cómo servir mejor a la comunidad y ser un mejor recurso para aquellos a quienes servimos”, dijo Beard. “Y creo que realmente hemos abrazado este año de cambios y vamos a seguir así adelante”.

Traducido por Victoria Johnson y Patsy Montesinos.

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