Franklin Gómez Flores reflexiona sobre sus primeros seis meses como comisionado de Chatham

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En noviembre pasado, el Condado de Chatham eligió por un pequeño margen al primer comisionado latino, Franklin Gómez Flores, para reemplazar al titular Andy Wilkie como representante del Distrito 5. Gómez Flores asumió el cargo un mes después y ahora ha sido comisionado durante casi seis meses. Esta semana, hablamos con él para ver cómo el trabajo lo ha tratado y cómo ha usado su papel para defender a la comunidad hispana del condado, algo que fue una parte central de su campaña.

Usted ha sido comisionado del condado durante unos seis meses. Entonces, ¿es el rol lo que esperaba? ¿De qué manera ha cumplido y / o desafiado sus expectativas?

Definitivamente tenía mis expectativas. Creo que los primeros meses de mi primer tiempo sirviendo fueron únicos. Comenzó durante una pandemia, en medio del incidente cibernético con el primer proyecto importante siendo el Plan de Mejora de Capital. Definitivamente ha requerido mucha lectura, escucha y aprendizaje.

Las reuniones pueden ocurrir en varios momentos durante el día, y algunas semanas son más pesadas que otras, lo que dificulta tener un trabajo de tiempo completo durante el primer o segundo turno. Me alegro de haberlo anticipado y de haberme posicionado para el compromiso de tiempo.

¿Cuál ha sido su momento más memorable como comisionado desde que asumió el cargo?

Inicialmente, por supuesto, juramento. Pero a medida que pasaba el tiempo, fue cuando comenzaron a administrarse las vacunas en el condado de Chatham. Mientras no tuve nada que ver con eso, brindó una sensación de esperanza por el bienestar de nuestra comunidad y por el fin de la pandemia.

Estar en la Junta de Salud me ha demostrado que Chatham tiene la suerte de tener un excelente personal trabajando en nuestro departamento de salud pública durante la pandemia. Han sido estratégicos con los fondos que recibimos para COVID y con el establecimiento de asociaciones para que el departamento pueda usar mejor sus recursos para beneficiar el condado.

¿Cuáles han sido las mejores y las peores partes del trabajo para usted hasta ahora?

La mejor parte del trabajo es la oportunidad de servir a Chatham. Por ejemplo: estar en condiciones de liderar y generar cambios. No por el poder, sino para inspirar a otros a hacer el bien en Chatham y a trabajar en equipo en beneficio de nuestra comunidad.

Al relacionarme con personas, empresas y organizaciones, me doy cuenta de que Chatham es una joya. Somos el hogar de personas comprometidas, tenemos muchos grupos de activistas y empresas con conciencia ambiental. Existe un gran deseo de solucionar las preocupaciones ambientales, especialmente la reducción de nuestra huella de carbono. Muchos residentes han buscado capturar energía solar. Muchos negocios planean instalar estaciones de carga de vehículos eléctricos y se está desarrollando tecnología innovadora en Chatham para reducir la cantidad de “energía rechazada” dentro de nuestra red de energía.

Lo que menos me gusta son las limitaciones de lo que podemos y no podemos hacer cuando entra en conflicto con lo que los residentes de Chatham necesitan o quieren. Por ejemplo: actualmente, mientras preparo estas respuestas, los condados de Carolina del Norte no pueden invertir el dinero de los contribuyentes en banda ancha / Internet, lo que lo convierte en un problema, ya que necesitamos acceso urgente a Internet de alta velocidad en Chatham. Esto se ha convertido en un problema importante dado que se permitirá que los fondos del Plan de Rescate Americano se usen para banda ancha. Afortunadamente, tenemos legislación a nivel estatal para resolver esta restricción. También estamos limitados en cómo podemos generar ingresos. Sería bueno tener más flexibilidad para no depender en gran medida de los impuestos.

El año pasado, le dijo al News + Record que buscaba brindarle a la comunidad latina una voz en la junta del condado. Desde que asumió el cargo, ¿de qué manera ha usado su puesto para defender a la comunidad latina y amplificar las voces latinas en el condado de Chatham?

Los miembros de la comunidad latinoamericana tienen más probabilidades de vivir por debajo del nivel de pobreza, y mi distrito, el Distrito 5, tiene uno de los ingresos promedio más bajos de Chatham. Me he ido colocando en puestos que combaten los efectos de la pobreza. Soy miembro con derecho a voto del Consejo de Prevención del Delito Juvenil y del Consejo de Salud.

En 2017, el Departamento de Salud Pública abandonó la atención primaria para adultos y amplió los programas de comunicación y epidemiología de Salud Pública. Recientemente, la Junta de Salud (incluido yo mismo) votó a favor de dejar de ser un proveedor de atención primaria para niños para centrarse en servicios de salud comunitarios y de población.

Una buena concentración de la comunidad latinoamericana vive en el oeste y en el Distrito 5. Me aseguro de que el Distrito 5 tenga la representación que se merece. He designado a Eric Andrews de Bear Creek y a Dustin Mauldin de Siler City para la Junta de Planificación del Condado de Chatham para el Distrito 5. Aunque ninguno de mis dos nombramientos son latinos, ambos viven en el Distrito 5 y representan a todos en el Distrito 5, incluidos los latinoamericanos. Reemplazaron los nombramientos anteriores del Distrito 5, uno de Apex y otro de Pittsboro.

Apoyé el nombramiento de Alirio Estévez para el Comité de Vivienda Económica como un nombramiento para todo el condado. Mientras no vive en el oeste de Chatham, sí sirve a Siler City como maestro de ESL (inglés como segundo idioma) en la Siler City Elementary. Se relaciona con las familias y comprende la difícil situación de la comunidad latinoamericana y del oeste de Chatham.

¿Cómo va a seguir apoyándola en el futuro?

En primer lugar, seguiré teniendo fe en mi Señor. Continuaré haciendo mis oraciones habituales: agradecer al Señor por un nuevo día de vida y pedir la oportunidad de aprender, entender y hacerme más sabio. Estos primeros meses se han dedicado a conocer y observar los mecanismos que ya están. Me continuaré involucrándo con los miembros de la comunidad para aprender de ellos, conectarlos entre sí y remitirlos a quienes puedan ser de ayuda para ellos.

¿Cómo le ha recibido la comunidad latina hasta ahora? ¿Qué tipo de comentarios ha recibido desde que asumió el cargo?

Muchos miembros de la comunidad son optimistas. Soy una persona clave con influencia, por lo que hay grandes expectativas. Afortunadamente, saben que yo no tomo las decisiones solo. Muchos me han agradecido por el coraje y han compartido que los he inspirado a involucrarse con nuestra comunidad. Otros me han agradecido por ser un modelo positivo para sus hijos.

¿Puede decirnos cuáles cree que son los problemas más urgentes que enfrenta la comunidad latina de Chatham y qué le gustaría que la junta hiciera al respecto?

Los trabajos son un tema que resuena en todas las comunidades. Todos queremos trabajos de calidad, el tipo de trabajos que valoren y aprecien el tiempo, la energía y los esfuerzos de sus empleados. Creo que la junta se ha comprometido a atraer empleos de alta calidad. Se han realizado y se están realizando esfuerzos para extender los servicios públicos a los [dos] mega sitios del Condado de Chatham, y se han invertido en educación. Me gustaría que siguiéramos encontrando formas creativas para que Chatham se destaque y sea más atractivo para los posibles empleadores.

Dentro de las comunidades minoritarias, existen brechas en la educación y conocimiento de nuestros sistemas educativos, financieros, políticos y de salud, entre otros, en los Estados Unidos. Las alianzas son clave, me gustaría que la junta continuara buscando cerrar estos hoyos y establecer alianzas cuando se presenten oportunidades. Me beneficié de una asociación con Scholars Latino Initiative que me ayudó a aprender el sistema educativo mientras estaba en Jordan-Matthews. Estoy seguro de que podemos establecer más asociaciones para cerrar estas brechas.

¿Qué consejo le daría a un miembro de la comunidad latina de Chatham que esté pensando en seguir sus pasos?

En primer lugar, puse mi fe en mi Señor. Soy creyente y oro.

Creo que el respeto es bidireccional. Sé siempre respetuoso y siempre un oyente activo.

¡Involúcrate! Hay juntas asesoras del condado que brindan la oportunidad de aprender sobre cómo funciona el condado. Identifica lo que te apasiona e involúcrate. Comencé a trabajar en el condado de Chatham en la Junta de Planificación del condado. También hay juntas asesoras del pueblo que sirven a las juntas del pueblo. ¡Te animo a que envíes tus solicitudes!

Da un salto de fe. Se acercan las elecciones municipales. También son importantes, eligen quién sirve a su pueblo o ciudad. En 2017, me postulé para la junta municipal de Siler City. Mientras perdí, lo consideré una bendición disfrazada porque me llevó a ser considerado para la Junta de Planificación.

Póngase en contacto con Gómez Flores al mandar un correo electrónico a franklin.gomez@chathamcountync.gov o llamar al 919-799-3965.

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